香港税务局|立法会十九题:长者福利和就业

以下是今日(十二月十六日)在立法会会议上葛珮帆议员的提问和劳工及福利局局长罗致光博士的书面答复:...

1.立法会十九题:长者福利和就业

立法会十九题:长者福利和就业
以下是今日(十二月十六日)在立法会会议上葛珮帆议员的提问和劳工及福利局局长罗致光博士的书面答复:
 
问题:
 
政府于今年一月公布,会扩大「政府长者及合资格残疾人士公共交通票价优惠计划」(优惠计划),把合资格年龄由65岁下调至60岁,以及会修订长者生活津贴计划。有不少市民反映,除了改善长者福利外,政府亦应鼓励长者(特别是俗称「银龄人士」的60⾄64岁人士)就业和参与社区服务。就此,政府可否告知本会:
 
(一)鉴于政府于上月表示,会把扩大优惠计划所需拨款纳入下个财政年度的《财政预算案》,以逐步落实该措施,扩大优惠计划的具体实施日期为何;
 
(二)鉴于政府表示会研究向60岁或以上人士发出内含社会福利署所发「长者卡」功能的个人八达通卡,该项研究的进度及有关措施的实施日期为何;
 
(三)鉴于政府表示会(i)把普通长者生活津贴(现为每月2,770元)和高额长者生活津贴(现为每月3,715元)合而为一、(ii)把每月津贴额划一至高额长者生活津贴的水平,以及(iii)提高申请该项津贴的资产限额(单身长者为50万元及长者夫妇为75万元),该等措施的实施日期为何;
 
(四)政府会否考虑把60岁或以上的在职人士的薪俸税税率减半,以鼓励长者继续工作;如会,详情为何;如否,原因为何;
 
(五)鉴于有不少因年届60岁而须从现有岗位退下来的人士希望再就业、从事兼职工作以至创业,政府会否(i)制订退休后重新受雇的相关法例及理顺强制性公积金制度的相关安排,以及(ii)推出措施鼓励雇主提供更多适合长者的岗位;如会,详情为何;如否,原因为何;及
 
(六)有何新措施鼓励银龄人士在社区积极参与邻里互助义务服务及社会事务?
 
答复:
 
主席:
 
本港平均寿命和整体健康质素提升,愈来愈多年长人士投入劳动市场。其中,60岁至64岁这个年龄组别的劳动人口参与率在过去十年显著增长,由二○○九年的34%上升至二○一九年的47%;就业人数亦由二○○九年的约110 000人大幅增加超过一倍至二○一九年的259 000人,远超整体就业人数同期的9%增幅。上述数字一方面显示愈来愈多这个年龄组别的人士仍活跃于劳动市场,另一方面亦反映愈来愈多雇主愿意聘用他们。
 
政府一直按年长人士不同的身体和经济状况,提供适切支援,涵盖就业及现金援助等多个范畴。事实上,政府一直采取多管齐下策略,一方面加强年长人士的培训,配合他们的培训及就业需要;另一方面亦为他们提供多元化的求职支援服务,鼓励雇主聘用年长人士,并加强推广友善对待年长人士的雇佣措施。
 
政府除鼓励有工作能力的年长人士投身劳动市场外,亦非常关顾没有经济能力应付生活所需或体弱的年长人士,并致力在现金援助及其他相关范畴,为他们提供适切到位的支援。当然,面对人口急速高龄化,政府亦必须审慎运用公帑,以具针对性的原则提供适切的支援。
 
就议员的细项提问,经谘询财经事务及库务局以及民政事务局后,政府现答覆如下:
 
(一)及(二)正如行政长官早前提及,她在今年初公布的民生政策措施,其中包括把政府长者及合资格残疾人士公共交通票价优惠计划(二元优惠计划)的合资格年龄由65岁降低到60岁,以及研究向计划下合资格的银龄人士/长者发出兼备「长者咭」功能的个人化八达通卡,大前提是政府的公共财政能够支持这些措施,而当时行政长官更清楚表明,须待政府完成二元优惠计划的全面检讨后,才详细交代实施时间表。政府就二元优惠计划进行全面检讨,包括计划的目标成效和财务方面的可持续性,并根据香港人口老化趋势、公共交通的营运情况、防止滥用措施的成效、公众期望、政府整体的财政承担能力等,作深入研究探讨。政府有必要仔细考虑建议的各项优化措施的可行性、细节安排、推行时间、财务评估等。行政长官已在二○二○年十一月二十五日发表的《施政报告》指出,政府已大致完成内部评估,在能有效打击和防止滥用的前提下,政府会把所需拨款纳入二○二一至二二年度《财政预算案》,希望在该年度内逐步落实。
 
(三)政府于二○二○年一月宣布优化长者生活津贴的措施,正如行政长官在刚刚发表的《施政报告附篇》所述,鉴于相关措施引致的财政影响,政府会再评估实行措施的时间。政府会适时公布安排。
 
(四)一般而言,在职或有意投身职场人士的择业取向,可能受众多因素的影响。在薪俸税方面,我们实行累进税率,并提供优厚的免税额和扣减项目。于二○一八/一九课税年度,即使在实施一次性减税措施前,薪俸税纳税人的整体平均实际税率只有8%。与世界其他经济体系比较,这是很轻的税务负担,能为整体劳动人口缔造有利的就业环境。
 
(五)《雇佣条例》适用于不同年龄组别的雇员。透过各种宣传活动,劳工处一直积极鼓励雇主按其企业及员工的情况,采纳友善对待年长人士的雇佣措施及容许员工延长工作年龄,让愿意工作的年长人士可继续受雇。在鼓励就业措施方面,劳工处推行中高龄就业计划(就业计划),透过向雇主发放在职培训津贴,鼓励他们聘请中高龄人士,并为他们提供在职培训。面对就业情况恶化,劳工处于二○二○年九月调升在就业计划下,雇主可获发放的在职培训津贴金额上限。雇主按就业计划聘用每名60岁或以上失业或已离开职场的求职人士,可获发高达60,000元的在职培训津贴。就业计划涵盖全职及兼职职位。与此同时,劳工处亦以试点方式,向参加就业计划的60岁或以上的年长人士发放留任津贴,鼓励他们接受及完成在职培训,从而稳定就业。视乎在职培训期的长短,全职雇员可获发高达12,000元留任津贴。为鼓励更多雇主为年长求职人士提供合适的职位空缺,劳工处亦推行多项措施,例如举办专题式的大型中高龄就业招聘会及地区性兼职工作招聘会、强化与有招聘需要的雇主的联系以加强就业配对、举办雇主聘用年长人士的经验分享会、在「互动就业服务」网站设立专题网页等。
 
在培训方面,雇员再培训局现时提供约700项恒常性培训课程,涵盖28个行业的「职业技能」、「通用技能」以及「创新科技」,并提供切合50岁或以上较年长人士就业需要的培训课程(例如「兼职工度身订造课程」)和就业跟进服务,以支援有培训和就业需要的较年长人士。
 
就退休人士再度就业的强制性公积金(强积金)安排,现时《强制性公积金计划条例》(第485章)规定雇主必须安排年满18岁至未满65岁的雇员(除非为获豁免人士)参加强积金计划并为他们作出强制性供款。即使60岁至64岁的人士曾以提早退休为由提取强积金,如他们日后重投职场,并不会影响其强积金的保障。除强制性供款外,雇主及雇员亦可作自愿供款,增加退休储蓄,即使雇员已满65岁。由二○一九年四月一日起,合资格人士(注一)亦可开立「可扣税自愿性供款帐户」作享有税务扣除的额外自愿供款,每年扣税额上限为六万元(注二),亦没有年龄规限。
 
(六)在参与社区发展方面,政府提供不同的社区发展服务,以鼓励市民彼此互动,推动人们以自助和互助的模式解决社区事务。社区发展服务亦藉着举办各种小组及社区工作活动,促进区内不同年龄人士建立社群关系及团结精神,鼓励他们积极参与解决社区事务,改善社区生活质素。
 
政府一直致力向社会各界推广义工服务,包括鼓励学生和青少年、长者和残疾人士及在职人员,参与义务工作,以表达互相关爱和尊重,履行公民责任,以至最终建立一个关怀共融的社区。社区团体/机构、学校、企业、政府部门等不时举办各种鼓励长者参与的活动和义工服务计划,部分亦设立嘉许制度以表扬义工的贡献,并鼓励义工持续及积极地参与义务工作。
 
注一:强积金计划中持有供款帐户或个人帐户,或获强积金豁免的职业退休计划的成员。
注二:为可扣税自愿性供款和合资格延期年金保费的合计上限。
2020年12月16日(星期三)
香港时间16时23分
 

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